Procession de Sant’Efisio du 1er mai à Cagliari

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Lorsque vous arrivez en Sardaigne au début du mois de mai, vous ne pouvez pas manquer la traditionnelle procession de Sant’Efisio à Cagliari, un spectacle de fleurs, de chants, de couleurs et de joyaux de l’ancienne tradition sarde.

The typical costume of Orgosolo in the procession of Sant'Efisio, with its dominant colors of green and red, preserves in the embroideries of the aprons very old themes, also present in the Neolithic menhirs.

Procession de Sant’Efisio, le costume typique d’Orgosolo dans la photographie d’Elisabetta Exana

Sant’Efisio était un soldat romain, originaire d’Elia (Antioche) en Asie Mineure qui, chargé de persécuter les chrétiens en Sardaigne, préféra le martyre après s’être converti au christianisme.

The reliquary of Sant'Efisio is carried from the Stampace church in Cagliari to the church of Nora, the place of the martyrdom of the saint.

Le reliquaire de Saint Efisio. Photographie par Elisabetta Exana

En 1656, le vice-roi de Sardaigne, après avoir rêvé du saint, fit le voeu perpétuel d’organiser une procession chaque année s’il pouvait libérer la ville de la peste. La célébration était probablement beaucoup plus ancienne, puisque la date coïncide avec celle des cultes de la fécondité célébrés partout en Europe avant même le christianisme, voir Belthane en Irlande, Walpurgi en Allemagne, Las Mayas en Espagne.

Chaque village a son costume traditionnel avec des couleurs et des bijoux particuliers. Photo par Elisabetta Exana

La procession de Sant’Efisio est la plus longue d’Europe, elle dure 4 jours à une distance de 65 km de l’église de Cagliari de Stampace, à celle de Nora, où le saint a été martyrisé, et revient. C’est l’une des plus anciennes processions de Sardaigne, puisqu’elle a lieu tous les ans depuis 1656. Elle a été faite même en 1943, dans les décombres des bombes, avec les statues du saint réalisées à cette occasion sur un camion de lait.

L’ambiance de la procession est magistralement représentée dans les belles photos d’Elisabetta Exana et dans le livre “The River of Dreams” de Maria Teresa Petrini, dont je cite un passage: “Un son de cloche a averti que le saint a quitté l’église, tout le monde a pris position: chevaliers, chariots et promeneurs, vêtus de costumes, selon un ordre établi, le défilé a été ouvert par la représentation de la ville hôte, la ville de Cagliari et ensuite les villes et villages de toute l’île, chacun précédé par deux enfants en costume tenant un tapis avec le nom du village.

“sa ramadura” quand les femmes préparent un vrai tapis de pétales pour le passage du saint. Photo par Elisabetta Exana

Ils marchaient sur “sa ramadura”, un tapis de pétales de fleurs, des milliers de roses rincées de toutes les couleurs. Un parfum délicat et intense s’élevait du sol, enveloppant les gens qui étaient plongés dans une spiritualité exhalant le reliquaire du saint. Les bœufs ont lentement pris le rythme et ont porté le saint avec un calme digne, ils semblaient conscients de leur tâche. Des rubans colorés avec une dominance de cornes rouges et ornementées, scintillant et dansant dans le vent, bannières de prière et de joie pour toujours “.

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Web: David Oliveras | Carles Salas